Każde dzieło sztuki, czy to obraz czy cokolwiek innego, z czasem ulega pewnym zniszczeniom. Niszczy je po prostu czas, każdy materiał ma przecież swoją ograniczoną trwałość. Ponadto, na dzieła sztuki działa często wiele czynników mogących prowadzić do zniszczeń. Stąd też tak ważne są prace konserwatorskie.